05-04-12

Hoger dan God



An offer he can´t refuse. Dacht de Generalitat, de Catalaanse regering. Het aanbod aan casino-tycoon Sheldon Adelson: een mooi landelijk terrein in de delta van de rivier de Llobregat.  Op slechts een paar kilometer van Barcelona en  met uitstekende verbindingen met de stad.  En, het allerbelangrijkste, op een steenworp afstand van het vliegveld El Prat. Erg handig voor de toekomstige bezoekers van het door Adelson te bouwen Eurovegas. Een gigantisch megacomplex, met 12 resorts (36.000 kamers),  6 casino´s, 9 theaters, 3 golfbanen en een scenario met 15.000 zetels.

Indrukwekkende cijfers zijn het,  die slechts verbleken bij die van het aantal door Adelson beloofde banen:  164.000 directe jobs en nog eens 97.000 indirecte. Daar offer je als landje in crisistijd graag wat groen plus bijbehorende geitenhouders, artisjokkentelers en historische boerderijen aan op:


Liever Las Vegas dan Madrid

Eind februari bezocht Sheldon Adelson zelf het gebied. Een bliksembezoek van een halve dag was het.  De man uit Las Vegas racete door de Llobregat-delta. Hij had nog net tijd om in Barcelona de Torre Agbar (144 meter hoog)  weg te zetten als een aardig torentje, maar zeker géén wolkenkrabber.
 
De Generalitat rook onraad: wolkenkrabbers?!  Pal naast ons vliegveld?! Dat kan niet.
Afgelopen weekend toog Lluis Recorder, de Catalaanse minister voor Grondgebied en Duurzaamheid(!), naar Las Vegas, om bij Adelson de Catalaanse zaak nog eens te bepleiten.   Spel van de dag:  blufpoker. ¨We verkopen ons land niet. Het Las Vegas-model is niet toepasbaar in Catalonië" verklaarde Recorder voor de Catalaanse tv, voorafgaand aan het samenzijn met Adelson.  Zo, dat was nog eens klare taal van de stoere Lluis, ooit door Al Gore uitverkoren als een van de prominenten die in Spanje het slechte nieuws over het klimaat mocht verspreiden.
 
De Venetian Macau, eigendom van Las Vegas Sands. Hoogte: 225 meter.
Helaas,  de doorgewinterde gokker Adelson was niet onder de indruk: zijn Eurovegas moet en zal (erg hoge) wolkenkrabbers hebben,  net zoals de 5 andere gokcomplexen die zijn Las Vegas Sands Cooperation bezit, in Las Vegas (2), Pennsylvania, Macau en Singapore.

Wat de zaak nog erger maakt:  er is nog een kandidaat als vestigingsplaats van Eurovegas en die luistert naar de naam Madrid. Een zware delegatie van de Spaanse hoofdstad mocht een dag na de Catalanen opdraven bij Adelson. Wolkenkrabbers? Geen enkel probleem. Madrid heeft al vier reuzengebouwen (250, 249, 236  en 224 meter), daar kunnen er nog wel een paar bij.

En zo dreigt de eeuwige concurrent op sportief,  politiek en economisch gebied de vette Amerikaanse jackpot te gaan winnen. Onverteerbaar voor de Generalitat, dat dan ook prompt een plan B uit de barretina toverde: bij het plaatsje Montcada i Reixac, 14 kilometer ten noorden van Barcelona, liggen een paar terreinen die héél geschikt zijn, ook voor wolkenkrabbers.  Het plan is per brief,  ondertekend door president Artur Mas, verstuurd naar Las Vegas. Een dezer dagen (kleine ode aan J.L. Heldring, die vandaag stopt  met zijn NRC-column) zal de brief zonder twijfel in huize Adelson arriveren. 
Plan B: omcirkeld het gebied bij Montcada i Reixac



 

 

Antoni Gaudí

Tot zover de Catalaanse uitverkoop.   Antoni Gaudí zal het gedoe vanuit de architectenhemel ongetwijfeld hoofdschuddend aanzien. Zijn boetedoeningstempel de Sagrada Familia  moet  in 2018 zijn hoogste punt bereiken. Met zijn170 meter zal het bouwwerk dan – hopelijk -  het hoogste gebouw van Barcelona zijn.  
Ja, ook Gaudí wilde een zo hoog mogelijk gebouw neerzetten. Maar in tegenstelling tot Sheldon Adelson had de Catalaanse bouwmeester met die hoogte een spiritueel doel: de Sagrada Família moest van elk willekeurig punt in Barcelona te zien zijn, als een onontkoombare oproep aan de zondaren om terug te keren naar de Heilige Familie, naar God.  Bovendien liet de diep-religieuze Gaudí zich bij het bepalen van de uiteindelijke hoogte van zijn tempel niet leiden door grootheidswaanzin, hebzucht of technische (on)mogelijkheden.  Zijn leidraad was het werk van God, en dat is de natuur. Deze wordt in Barcelona het beste gesymboliseerd door de Montjuïc. Deze beroemde heuvel aan de zuidkant van de stad is officieel 173 meter hoog. En dus bleef Gaudí daar met zijn Sagrada bescheiden een paar meter onder. Want,  zo stelde hij, wij mensen moeten niet proberen het werk van God te overtreffen.



2 opmerkingen:

  1. Heet Neut,

    Prachtig verhaal. En je steekt er ook nog wat van op.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Graag gedaan Mars. Kom eens naar Barcelona trouwens. Heel aardige stad!

      Verwijderen